Poliomielita este cauzata de un virus care poarta numele de poliovirus. Acesta are drept material genetic ARN, si odata patruns in organism se localizeaza la nivelul sistemului digestiv, mai precis la nivelul tractului gastro-intestinal, dar si la nivelul faringelui.

Principalul mecanism de transmitere e fecal-oral. Acest virus se transmite de la om la om prin intermediul materiilor fecale. Persoanele care locuiesc in conditii insalubre, care nu au apa potabila, se pot infecta prin consumarea apei infectate de reziduuri umane, care pot contine acest virus.Virusul se mai poate raspandi si consumand apa sau mancare care a luat contact direct cu o persoana infectata de poliovirus.

Exista 3 tipuri de poliomielita,in dependenta de tip apar si manifestarile.

Simptomele poliomielitei - Tipul subclinic –  dureaza in jur de 72 de ore sau mai putin si poate  cuprinde urmatoarele manifestari: Dureri de cap, dureri de gat, febra, greata, stare de disconfort general
 
Simptomele poliomielitei - Tipul non-paralitic – Acesta dureaza un interval mai mare de timp: De la cateva zile pana la cateva saptamanisi poate cuprinde urmatoarele manifestari: febra, durere de gat in absenta unei afectiuni a sistemului respirator superior care sa justifice durerea, dureri de cap, greata, oboseala, reflexe anormale, probleme cu deglutitia si/sau respiratia, dureri de spate si de gat, rigiditate la nivelul lor, dureri de brate si de picioare, insotite de rigiditate, spasme musculare

Simptomele poliomielitei -  Tipul paralitic: la inceput  acesti pacienti prezinta simptomele poliomielitei non-paralitice. Apoi apar urmatoarele simptome:Pierderea reflexelor, spasme musculare insotite de dureri musculare severe, paralizie brurca (temprorara sau permanenta). Poate sa apara si paralizia totala, dar este rara. Doar 1% dintre toate cazurile de polio este intalnita acest tip de paralizie. Dintre pacientii care vor suferi de paralizie, aproximativ 10% decedeaza, deoarece paralizia ataca si muschii respiratori. Deformarea membrelor