Multă vreme s-a crezut că apendicele este o rămăşiţă a unui organ mai mare pe care oamenii o au din perioada când consumau frunze. Recent, oamenii de ştiinţă de la Centrul Medical al Universităţii Duke, Statele Unite, au ajuns la concluzia că apendicele are capacitatea de a apăra organismul de boli. Acesta produce şi direcţionează celulele albe din sânge. Cercetătorii au mai observat că apendicele este important şi în afecţiuni cum este diareea, deoarece în interiorul lui se află bacterii care repopulează intestinele.