Până acum se credea că 80 la sută din ADN-ul uman este funcţional, însă un studiu recent arată că folosim mult mai puţin din materialul genetic.

Doar 8,2 la sută din ADN-ul uman este cu adevărat funcţional, restul fiind considerat inutil („junk”), afirmă oamenii de ştiinţă americani de la Universitatea din Oxford. Restul materialului genetic este nefolositor, nefiind implicat în vreo funcţie, se arată în cercetarea apărută în publicaţia „PLOS Genetic”.

Descoperirea are o importanţă deosebită în medicină, pentru că îi ajută pe medici să interpreteze variaţiile genetice în producerea bolilor. De asemenea, descoperirea are implicaţii şi în diverse tratamente.

Oamenii de ştiinţă au ajuns la această concluzie după ce au comparat ADN-ul uman cu al unor mamifere, analizând diverse ţesuturi care nu au prezentat modificări nici după milioane de ani de evoluţie.

„Avem tendinţa să credem că tot ADN-ul uman face ceva. În realitate, doar o parte din el face”.

În 2012, a fost lansat proiectul internaţional ENCODE (Encyclopedia of DNA Elements), care arăta că 80 la sută din ADN-ul uman este funcţional.