Potrivit Asociaţiei de Terapie Comportamentală Aplicată (ATCA), 50% dintre copiii cu autism pot fi recuperaţi prin terapie specializată dacă diagnosticul este pus la o vârstă cât mai fragedă.

Autismul este o tulburare severă de dezvoltare, de natură neuro-psihică, tulburarea centrală din cadrul unui întreg spectru de tulburări neuro-psihice şi de dezvoltare, cunoscut sub numele de spectrul tulburărilor autismului/autiste (TSA).

Termenul „spectru” reflectă gama dificultăţilor şi particularităţilor tulburărilor de tip autist: dificultăţi de dezvoltare a abilităţilor sociale, a limbajului receptiv şi expresiv, comportamente repetitive, stereotipii care se manifestă diferit de la un copil la altul. Autismul are mai multe forme de manifestare cauzate de combinaţii diferite între factorii genetici şi cei externi, de mediu. Însă cauzele specifice rămân încă necunoscute.

Info

În România nu există un raport la nivel naţional privind numărul copiilor diagnosticaţi cu tulburări din spectrul autist, dar estimările avansează că există peste 30.000 de minori care intră în această categorie. La nivel mondial, cel mai recent studiu privind această tulburare arată că unul din 68 de copii are autism. Tulburarea este mai des întâlnită la băieţi (1 din 46), doar una din 84 de fete suferind de autism.

Depistarea se poate face şi la vârsta de un an şi jumătate

Specialiştii ATCA se bazează pe studii internaţionale şi indică faptul că depistarea tulburărilor din spectrul autist se poate face după 18- 24 luni, însă primele semne pot fi observate şi de la vârsta de 10 luni şi până la împlinirea unui an de viaţă.

„Şansele recuperării cresc semnificativ atunci când terapia începe de la cea mai fragedă vârstă”, a declarat Anca Dumitrescu, preşedinte ATCA şi primul specialist român acreditat internaţional în terapia ABA.

Citeşte şi: Copilul are autism sau nu?

Cele mai bune rezultate sunt obţinute prin terapia ABA

Recuperarea terapeutică cu cele mai bune rezultate dovedite ştiinţific este ABA (Applied Behavior Analysis). Succesul acesteia depinde de 4 factori majori:

- nivelul de gravitate al afecţiunii,
- vârsta copilului la intrarea în program,
- gradul de implicare al familiei,
- experienţa echipei de terapeuţi şi a coordonatorului care lucrează cu cel mic.

Programul de terapie variază între 2 ore şi 6-8 ore/zi în funcţie de nivelul de gravitate al afecţiunii.

„Până la diagnosticare, părinţii joacă un rol esenţial în identificarea timpurie a oricărui semn de tulburare de spectru autist. La primele suspiciuni, adulţii trebuie să continue să ţină sub observaţie copilul pentru a vedea dacă sunt cumulaţi anumiţi factori, iar dacă răspunsul este pozitiv, este indicat să meargă cu cel mic la un centru specializat pentru diagnosticare. Dacă în urma respectivei evaluări copilul este diagnosticat ca suferind de autism, se va începe programul de recuperare, iar familia trebuie să continue să stimuleze abilităţile dezvoltate de cel mic în cadrul terapiei”, a adăugat terapeutul Anca Dumitrescu.

Rezultatele unor cercetări internaţionale în urma aplicării ABA în cazul copiilor cu tulburare de spectru autist arată că dacă terapia este începută de la vârsta de 2 ani sau chiar mai devreme, dacă este intensivă (20-30 de ore/săptămânal) şi dacă se desfăşoară fără întrerupere timp de cel puţin 2 ani cresc şansele de recuperare.

Dintre copiii cu vârste de 2 ani, care participă la şedinţele de terapie 20 – 30% vor fi complet independenţi, iar simptomele autismului dispar, iar 20 – 30% vor fi independenţi şi vor avea o viaţă normală, dar vor necesita îndrumare şi consiliere, deoarece vor avea oarecare dificultăţi de adaptare la diferite situaţii sociale, comportamente ciudate, dificultăţi de comunicare şi menţinere a relaţiilor cu ceilalţi. De asemenea, 50% dintre copiii cu autism vor deveni adulţi care au nevoie de suport din partea familiei.