Specialiştii de la Universitatea din Montréal au ajuns la concluzia că meditaţia zen contribuie la creşterea volumului cortexului cerebral şi la reducerea sensibilităţii faţă de durere. Oamenii de ştiinţă au comparat grosimea cortexului (materia cenuşie) la persoanele adepte ale meditaţiei zen, dar şi la unele care nu practică acest tip de meditaţie. Ei au descoperit că această disciplină seculară are capacitatea de a stimula zona centrală din creier care regularizează durerea. Acest rezultat confirmă concluziile unui studiu anterior, efectuat de cercetătorii aceleiaşi universităţi canadiene. Oamenii de ştiinţă au recrutat 17 adepţi ai meditaţiei zen şi alţi 18 voluntari neiniţiaţi în această practică şi au măsurat sensibilitatea lor faţă de durere, prin aplicarea unei plăci încălzite pe picioarele acestora, înregistrând în acelaşi timp structurile lor cerebrale cu ajutorul imagisticii prin rezonanţă magnetică (IMR). Potrivit rezultatelor IMR, regiunile centrale din creier care regularizează fluxul emoţiilor şi durerea aveau o grosime considerabil mai mare la adepţii meditaţiei zen decât la persoanele neiniţiate.