Scăderea speranţei de viaţă a bărbaţilor comparativ cu cea a femeilor, care s-a înregistrat începând cu jumătatea secolului al XVIII-lea în Europa, are ca principală cauză fumatul, au constatat cercetătorii scoţieni.

Aceştia au analizat date ale Organizaţiei Mondiale a Sănătăţii cu privire la cauzele de deces din 30 de ţări europene. Potrivit specialiştilor, diferenţele în ceea ce priveşte durata de viaţă a celor două sexe sunt date mai puţin de biologie ori de faptul că femeile apelează mai des la medici când suspectează o problemă de sănătate, aşa cum se credea până acum. Se estimează că, în următoarele decenii, speranţa de viaţă a femeilor va fi aceeaşi cu a bărbaţilor, pentru că fumatul a devenit un obicei frecvent şi în rândul sexului feminin.