Deşi balansarea braţelor în timpul mersului determină un anumit consum de energie musculară, menţinerea lor în poziţie rigidă ar obliga organismul să consume şi mai multă energie, relevă un studiu condus de cercetători americani şi olandezi. Acestă descoperire contrazice teoria potrivit căreia această mişcare de balans al braţelor ar fi o moştenire a speciei umane, dintr-o epocă în care strămoşii oamenilor erau patrupezi.

Cercetătorii au adăugat că mişcarea naturală a braţelor conduce la o economie de energie, deoarece nu solicită decât într-o mică măsură încordarea muşchilor umerilor. Menţinerea braţelor pe lângă corp în timpul mersului nu este doar obositoare, dar provoacă şi o creştere cu 12% a consumului de energie. Mişcarea pendulară a membrelor superioare atenuează şi deplasarea verticală a corpului asociată mersului, care creşte cu 63% atunci când paşii nu sunt însoţiţi de mişcarea braţelor. Atunci când mişcarea braţului o urmează pe cea a piciorului corespondent - braţul stâng în acelaşi timp cu piciorul stâng şi braţul drept în acelaşi timp cu piciorul drept -, energia cheltuită la nivelul umărului scade, însă energia metabolică cheltuită la nivelul picioarelor pentru a păşi în acest fel creşte cu 25%.