Aproximativ 70.000 de femei mor, anual, la nivel mondial, din cauza avortului, arată datele unui studiu realizat de oamenii de ştiinţă americani de la Institutul Guttmacher din New York. Mai mult de jumătate dintre decese se înregistrează în ţările subdezvoltate şi, în special, în Africa, unde se face prea puţină educaţie sexuală. Potrivit specialiştilor, numărul deceselor s-ar reduce drastic, dar în multe ţări nu există conceptul de planificare familială, iar piaţa produselor contraceptive este aproape inexistentă. Institutul Guttmacher a mai constatat că numărul avorturilor a scăzut de la 45.5 de milioane în 1995 la 41.6 de milioane în 2003. Explicaţia este că femeile căsătorite foloseau contraceptive în proporţie 63% în 2003, faţă de doar 54% în 1990.