Oamenii de ştiinţă chinezi au au descoperit că arsenicul, o substanţă utilizată ca otravă în Evul Mediu, poate să vindece leucemia, prin identificarea şi distrugerea unor proteine specifice responsabile cu declanşarea şi răspândirea acestei forme de cancer.

Spre deosebire de chimioterapie, efectele secundare ale arsenicului folosit în tratamentul leucemiei promielocitice acute sunt foarte slabe. Părul nu cade şi nici nu se produce o blocare a funcţiilor măduvei osoase.

„Acum suntem interesaţi să aflăm felul în care arsenicul ar putea fi folosit şi în tratamentul altor tipuri de cancer", a declarat Zhang Xiaowei, cercetător la State Key Laboratory of Medical Genomics din Shanghai, coordonatorul studiului.