Oamenii de ştiinţă chinezi au evidenţiat felul în care arsenicul, o substanţă utilizată în multe crime săvârşite în Evul Mediu, poate să vindece leucemia, prin identificarea şi distrugerea unor proteine specifice responsabile cu declanşarea acestei forme de cancer. Studiul a fost coordonat de Zhang Xiaowei, cercetător principal la State Key Laboratory of Medical Genomics din Shanghai. El aspus că spre deosebire de chimioterapie, efectele secundare ale arsenicului folosit în tratamentul leucemiei acute sunt foarte slabe. Părul nu cade şi nici nu se produce o blocare a funcţiilor măduvei osoase. Renumit pentru toxicitatea lui, arsenicul a fost considerat în trecut o otravă foarte puternică, deoarece simptomele pe care le declanşează sunt asemănătoare celor ale holerei, iar prezenţa ei în organism nu este detectată în multe cazuri.