Aparţinând aceleiaşi familii cu ardeiul gras, ardeiul iute este binecunoscut prin gustul picant, caracteristic. E un ingredient nelipsit din bucătăria asiatică şi mexicană şi ocupă loc de frunte în „trusa medicală“ modernă, datorită multiplelor sale efecte benefice.

Protejează inima şi previne cancerul

Antioxidanţii sunt „zestrea” ce mai de preţ a ardeilor iuţi. Pe măsură ce se coc, concentraţia acestor compuşi creşte. Activitatea antioxidantă cea mai puternică o deţine luteolina, urmată de capsaicină şi quercitină. Dar, să le lumă pe rând:

-Luteolina şi quercitina sunt flavonoizi care fac parte din vasta familie a antioxidanţilor. Au efect protector împotriva maladiilor cardiovasculare şi cancerului.

-Capsaicina e reposabilă de gustul picant al ardeiului. Prezenţa ei în organism determină o creştere a metabolismului bazal, dă senzaţia de saţietate, scăzând astfel nevoia de a mânca, ceea ce poate fi de folos persoanelor care vor să slăbească. Studii recente arată că substanţa respectivă poate preveni apariţia cancerului.

Ţine departe boala Alzheimer

Anumite varietăţi de ardei sunt o sursă bună de alfa-tocofenol, un compus cu rol antioxidant care joacă un rol asemănător vitaminei E.

Circa 100 g de ardei iute conţină în jur de 7 mg de alfa-tocofelon – spre comparaţie, nuca, cea mai bună sursă de alfa-tocofenol, conţine 15 mg la 100 g. Studiile arată că respectivul compus joacă rol în prevenţia anumitor tipuri de cancer, al maladiilor cardiovasculare şi a bolii Alzheimer.

Ce poate trata

De mii de ani, ardeiul iute este folosit pentru remedierea problemelor digestive, inclusiv balonare, dureri de burtă, diaree şi crampe. Mai este folosit pentru fluidizarea circulaţiei sangvine şi pentru scăderea colesterolului „rău”. În vechime, mai era folosit contra durerilor de dinţi, alcoolismului, malariei şi febrei.

Şi astăzi, capsaicina intră în componenţa unguentelor antireumatice şi antidurere. Creme pe bază de capsaicină sunt folosite pe scară largă contra poliartritei reumatoide, fibrolamgiei, nevralgiilor. Plasturi cu capsaicină se folosesc contra durerilor de spate sau durerilor reumatice.

Un foc care nu se stinge cu apă

Îţi e binecunoscut efectul pe care-l produce ardeiul roşu, odată ce muşti din el: senzaţia de căldură intensă, de „iuţeală”, te fac să te precipiţi spre primul pahar cu apă... Degeaba! Apa nu „stinge“ ardeiul.

Capscaicina, responsabilă de gustul picant, nu este solubilă în acest lichid, ci doar în substaţele grase. Deci, e mai eficient să iei o gură de lapte sau să mănnânci o bucăţică de brânză.