Dacă sunt administrate mai mult de două-trei zile consecutiv, antitusivele pot favoriza apariţia infecţiilor bronşice şi pulmonare.

Antitusivele conţin codeină sau derivate din codeină, un opinaceu din subgrupa morfinei. Ele se recomandă doar în cazul tusei seci neproductive şi se pot administra atât sub formă de sirop, cât şi de tablete.

Când tusea seacă este însoţită de cea productivă, antitusivele vor favoriza apariţia infecţiei la nivelul plămânilor, deoarece împiedică eliminarea secreţiilor care se adună la nivelul arborelui bronşic. În cazul în care tusea nu cedează nici după administrarea medicamentelor (antitusive, expectorante şi antibiotice), se recomandă investigaţii amănunţite.