Teoria conform căreia copiii care cresc alături de un animal de companie sunt mai predispuşi să sufere de astm s-a dovedit a fi falsă în urma unui studiu al Institutului Naţional de Sănătate şi Bunăstare din Australia. Cercetătorii spun chiar că deţinerea animalor de companie atunci când copilul este încă bebeluş poate fi chiar un factor protector împotriva astmului. În schimb, specialiştii avertizează că orice tip de alergie, cum ar fi cea la alimente sau la insecte, dublează riscul de apariţie a bolii.