Prima cauză de mortalitate în România rămâne infarctul miocardic, în fiecare zi înregistrându-se 40 de astfel de cazuri, după cum s-a specificat în cadrul celui de-al 49-lea Congres Naţional de Cardiologie organizat la Sinaia, în perioada 7-9 octombrie.

În 2006, în România erau înregistraţi aproape un milion de pacienţi cu boală coronariană ischemică. Principală cauză de îmbolnăvire este reprezentată de afectarea stratului interior al arterelor coronare, legată de anumiţi factori de risc cum sunt fumatul, tensiunea arterială ridicată, diabetul, nivelul ridicat al colesterolului şi obezitatea.

Aterele coronare se întăresc şi se strâmtează, iar această conduce la diminuarea fluxului sanguin care aduce oxigen către celulele musculare ale inimii şi cauzează astfel ischemie (lipsă de oxigen). Dacă una din arterele coronare se blochează complet, întreagă secţiune a muşchiului inimii este privată de oxigen şi moare, rezultând infarctul miocardic acut (IMA) sau atacul de cord.